Släpp DSCOVR fri!

dscovrNär man följt debatten om växthuseffekten ett tag så blir det inte så mycket som kan förvåna en. Men en fängslad forskningssatellit har just lyckats.

I det läge vi är nu kan det verka märkligt att en ny, helt färdigbyggd forskningssatellit som skulle kunna ge mycket värdefull information om klimatförändringarna ligger i en låda i ett lager utan några planer på att skjutas upp.

Satelliten har byggts av NASA och kostat 730 miljoner kronor. Tanken var att den skulle vila mellan jorden och solen och där kontinuerligt mäta den strålning som reflekteras och utstrålas från hela jorden.

Den informationen vore väldigt intressant för forskningen kring klimatförändringarna eftersom koldioxiden i atmosfären bildar ett slags täcke över jordytan som minskar den utstrålade värmen (det är detta som kallas växthuseffekten). Med hjälpa av DSCOVR skulle man alltså kunna mäta växthuseffekten samtidigt som den sker.

Enskilda forskare säger att projektet är “otroligt viktigt“, “en brådskande nödvändighet” eller t.o.m. att sakna informationen från DSCOVR “kan döda oss“. USA:s vetenskapsakademi har sagt att uppdraget har “starka vetenskapliga meriter” och “rimliga kostnader.”

Ändå stoppades projektet i januari i år av USA:s republikanska regering och sedan dess har DSCOVR suttit i sin låda. Orsakerna är politiska. Satelliten är nämligen ursprungligen demokraten Al Gores idé och debatten har spårat ur till politisk pajkastning av värsta sorten. Republikanerna förlöjligade projektet som “Goresat” och en “mångmiljoners skärmsläckare.”

Ännu mer komiskt blir det när Ukraina av alla länder erbjöd sig att skjuta upp den färdiga satelliten gratis åt USA, vilket USA vägrade. Även Frankrike gjorde samma erbjudande men även detta tackade man nej till.

Vi får hoppas att det är ren dumhet som får republikanerna att vägra i den här frågan, för man vinner inga politiska poäng på det; satelliten är i det närmsta okänd för den amerikanska allmänheten (enligt NY Times). För är det inte dumhet så måste det vara att man inte vill veta vad DSCOVR har att berätta.

Källor

(Jag hittade först den här historien i Seed Magazine. Jag hade inte hört talas om tidningen tidigare och var därför skeptisk. Men Seed Magazine är definitivt en seriös tidning som skriver om vetenskap och har vunnit priser för sin journalistik. Dessutom finns det mesta av historien även i NY Times och Wikipedia.)

2 thoughts on “Släpp DSCOVR fri!

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *